Подкастҳои таърих

20 майи 1941 - Олмонҳо Критро забт карданд - Таърих

20 майи 1941 - Олмонҳо Критро забт карданд - Таърих


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Қисми охирини Юнон, ки онро немисҳо забт накардаанд, ҷазираи Крит буд. Ҷазира дар Баҳри Миёназамин масоҳати 3,206 километри мураббаъро ишғол мекунад ва кӯҳсор буд. Иттифоқчиён барои муҳофизат кардани ҷазира нерӯ фиристода буданд ва бовар доштанд, ки онро бомуваффақият дифоъ кардан мумкин аст, хусусан аз он вақте ки Бритониё баҳрро назорат мекард.

20 май олмониҳо ба ҷазира ҳамлаи ногаҳонии десантчиёнро оғоз карданд. Ин бори аввал буд, ки десантчиён дар ҷанг истифода мешуданд. Немис дар фурудҳои ибтидоии ҳам десантчиён ва ҳам планерҳои минбаъда талафоти вазнин дид. Дар рӯзи дуввум олмониҳо ба таври устувор пеш мерафтанд ва яке аз майдонҳои фурудгоҳро забт карданд. Иттифоқчиён маҷбур шуданд, ки ба Ҷануб ақибнишинӣ кунанд. Немисҳо назорати ҳаворо доштанд ва бо бартарии худ қувваҳои иттифоқчиро, ки ба қарибӣ 28 май хориҷ шуданро сар карданд, бомуваффақият мағлуб карданд. Охирин нерӯҳо рӯзи 1 июн бо таслим шудани нерӯҳои боқимонда эвакуатсия карда шуданд.


Муқовимати Крит

Дар Муқовимати Крит (Юнонӣ: Κρητική Αντίσταση) як ҷунбиши муқовимат ба қувваҳои ишғолгари Олмони фашистӣ ва Итолиёи фашистӣ аз ҷониби сокинони ҷазираи Крит дар давраи Ҷанги Дуюми Ҷаҳонӣ буд. [1] Қисми муқовимати калони юнонӣ, он аз 20 майи соли 1941, вақте ки олмонӣ идома дошт, давом кард Вермахт дар ҷанги Крит ҷазираро забт кард, то баҳори соли 1945, вақте ки онҳо ба Бритониё таслим шуданд. Бори аввал дар давоми Ҷанги Дуюми Ҷаҳонӣ, ҳамла ба қувваҳои олмонӣ дар Крит ба муқовимати ҷиддии аҳолии маҳаллӣ дучор омад. Гражданинҳои Крит десантчиёнро бардоштанд ё бо корд, табар, пошак ё ҳатто дастони луч ба онҳо ҳамла карданд. Дар натича дар рафти чанг ба десантчиёни истилогари немис бисьёр талафот дода шуд.


Ҷанги Крит: Он аз ҳамлаи ҳавоии Олмон оғоз шуд - Амалиёти Меркурий

Дар тирамоҳи соли 1940, Адольф Гитлер итминон дошт, ки Иосиф Сталин барои ҳамла ба ӯ омода буд. Каломи диктатураи шӯравӣ ва параноиди фармондеҳии олии низомии ӯ дар охири солҳои 1930 -ум хабарро ба фюрери олмонӣ дар Берлин таскин бахшид. Аммо вақте ки хабар дар соли 1940 ба Гитлер расид, ки шӯравӣ як корпуси нави офицериро омӯзонида истодааст, фюрер боз ба ташвиш афтод ва ба генералҳои худ амр дод, ки нақшаи ҳуҷуми Иттиҳоди Шӯравиро тартиб диҳанд. Бо вуҷуди ин, як қатор таҳаввулоти ғайричашмдошт дар ҷануб ҷадвали ӯро партофт.

Ҳангоме ки қувваҳои Гитлер қисми зиёди Аврупои Ғарбиро забт мекарданд, ба ғазаб омад, диктатураи итолиёӣ Бенито Муссолини 28 октябри соли 1940 ба Юнон ҳуҷум кард. Дар вақти нодурусти сол, ҳамла зуд дар борони тирамоҳ фурӯ рафт ва вақте ки юнониҳо 5 -уми ноябр ба ҳуҷуми муқобил баромаданд, мошин меронданд Ил Дюс‘s ба нуқтаи ибтидоии худ дар сарҳади Албания бармегарданд.

Нерӯҳои Бритониё дар баробари юнониҳо меҷангиданд ва Гитлер маҷбур шуд, ки дахолат кунад, то душманонаш дар канори ҷанубиаш пойгоҳе барқарор накунанд. Артишҳои Олмон ба Балкан ворид шуданд ва мутеъ шуданд, Муссолиниро наҷот доданд ва қисми зиёди онро ҷануб таъмин карданд. Сарвазири Бритониё Уинстон Черчилл пас аз интишори ҳамлаи Олмон ба Крит, бузургтарин ҷазираҳои Юнон, дар соҳили ҷанубу шарқии қитъаи Юнон, қисмҳои Нерӯи Шоҳиро ба қисмати шарқии Баҳри Миёназамин фиристод.

Ин як хулосаи пешакӣ буд, ки олмонҳо ҷазираи калонро дар оянда ҳадаф мегиранд. Ҳузури Бритониё дар он ҷо ба иттифоқчиён барои флотҳои ҳавоӣ ва баҳрии онҳо заминаи бебаҳо дод, то ба мавод ва тақвият барои нерӯҳои Axis дар Африқои Шимолӣ таҳдид кунанд. Бомбардорони Нерӯҳои Ҳавоии Шоҳӣ дар Крит инчунин метавонанд ба майдонҳои муҳими нафти Руминия расанд, ки мошини ҷанги Олмонро сӯзонданд ва Крит метавонад ҳатто як ҳуҷраеро барои ҳуҷуми иттифоқчиён ба Аврупои Ҷанубӣ таъмин кунад.

Барои олмониҳо вақт муҳим буд. Амалиётҳо дар Юнон ва Крит бояд пеш аз ҳамлаи Иттиҳоди Шӯравӣ бо дурнамои пирӯзии зуд пеш аз зимистон бомуваффақият анҷом дода мешуданд. Нерӯҳои ҳавоии элитаи таҳти фармондеҳии генерал Курт Студент 1 майи соли 1941 дар ҳолати омодабош қарор гирифтанд. Онҳо танҳо 20 рӯз барои омодагӣ ба ҳамла ба ин ҷазираи дур ва ношинос вақт доштанд. Амалиёти "Меркурий", ба истилоҳ, ба ҳаракат дароварда шуд.

Азбаски маърака бояд шитобкорона гузаронида мешуд, барои омодагӣ дар ҳама сатҳҳо вақти кам буд. Барои интиқоли нерӯҳои десантӣ ба ҷанг ҳамагӣ 500 ҳавопаймои нақлиётии Junkers Ju-52/3m лозим буд. Ҳавопаймоҳо ҳангоми ҳамлаҳои ахир ба Югославия ва Юнон аз ҳад зиёд аз ҳад зиёд кор карда шуда буданд, аммо ҳавопаймоҳо ва муҳаррикҳои онҳо ба хидматрасонии асосӣ ниёз доштанд. Рӯзи 1 май, тамоми флот ба шимол ба даҳҳо муассисаҳои нигоҳдории ҳавопаймоҳо, ки дар саросари Олмон, Австрия ва Богемия-Моравия пароканда буданд, парвоз карданд. То 15 май, 493-и азнавсозӣ, дубора кафшер ва ба тариқи дигар таъмиршудаи Ю-52 ба Юнон баргаштанд. Мушкилоти навбатии ҳалшаванда ин ҷойгир кардани ҷойҳои мувофиқ барои армадаи ҳавоӣ буд.

Муште аз фурудгоҳҳои Юнон бо фирорҳои мумфарш аллакай аз ҷониби воҳидҳои бомбаандози VIII корпуси ҳавоии Олмон ишғол шуда буданд. Нақлиёт бояд бо киштзорҳои чанголуд ва роҳҳои лой кор мекард. Вақте ки полковник Рудигер фон Ҳейкинг барои 150 Ju-52-и худ дар хатсайрҳои ҳавопаймоҳо тадқиқот гузаронд, вай ба роҳбарони худ хабар дод: ‘Онҳо ҷуз биёбонҳо нестанд! Ҳавопаймоҳои пурбор то пояшон ғарқ мешаванд. ’

Ҳайратовар будани Heyking ’s кафолат дода шуд. Фурудгоҳи ӯ дар беруни Тополия аз ҷониби фармондеҳи қаблии он дар сатҳи баландтар шудгор карда шуда буд. ’ Натиҷа ин буд, ки парвозҳо ва фурудҳо абрҳои пур аз чангро бардоштанд, ки ба баландии 3000 фут бархостанд ва имкон надоданд дар фосилаи камтар аз 17 дақиқа якдигарро пайравӣ кунед. Ин як мушкиле буд, ки олмониҳоро дар тамоми театри рушдёбанда азоб медод. Гурӯҳҳои нақлиётии Дадион, Мегара, Коринф ва Танагра маҷбур шуданд, ки майдонҳои аз реги тағирёбанда ва ноустувор сохташударо истифода баранд.

Немисҳо низ аз камбуди шадиди сӯзишворӣ азият мекашиданд. Се парвози 493 Юнкерс барои расонидани десантчиён ба Крит тақрибан 650,000 галлон бензин талаб мекунад. То 17 май сӯзишворӣ нарасидааст. Рӯзи 26 апрел аскарони пиёдаи Бритониё пули болои канали Қӯринтро ишғол карданд, ки тавассути он олмониҳо бо сӯзишвории сӯзишвории олмонӣ бояд аз Италия мегузаштанд. Бритониё пулеро, ки ба канал афтод ва онро амалан баст, тарконд. То 17 май, Кригсмарин ғаввосон тавонистанд хошокро ба қадри кофӣ тоза кунанд, то иҷозати гузаштани танкерро дошта бошанд ва рӯзи дигар вай ба бандари Пирейси Юнон пайваст, ки сӯзишвории қиматбаҳо ба баррелҳои 45-галлонӣ рехта шуда, ба мошинҳо барои интиқол ба аэродромҳо бор карда шуд.

Аз сабаби ба таъхир афтодани танкер, ҳуҷум аз 15 май то 18-ум ва ниҳоят ба 20 май мавқуф гузошта шуд. Дар нимашаби 19-20 май баъзе эскадрилияҳои нақлиётӣ ҳанӯз ҳам интизори сӯзишворӣ буданд ва вақте ки ниҳоят расид, вақт фаро расид чунон кӯтоҳ аст, ки десантчиён бояд маҷбур мешуданд, ки барабанҳоро холӣ кунанд, онҳоро ба ҳавопаймоҳо ғелонанд ва сипас кумак кунанд, зеро зарфҳоро оҳиста-оҳиста бо насосҳои дастӣ пур мекарданд. Барои ҷуброни кори шаби вазнин ба сарбозон амфетаминҳо доданд, то онҳоро дар тӯли рӯзҳои пеш бедор нигоҳ доранд.

Ҳамлаи ҳавоӣ субҳи барвақт оғоз ёфт ва паркҳои Ю-52 дар соҳили Крит ғурронда, абрҳои десантчиёни хастаро парешон карданд, дар ҳоле ки сарбозони иловагӣ тавассути планер омаданд. Ҳавопаймоҳои аввалия аз ҷониби як гурӯҳи иборат аз 3000 нафар таҳти фармондеҳии генерал -майор Юген Меиндл дар наздикии Малеме ва Канеа дар соҳили шимолу ғарби Крит сохта шудаанд. Нимаи дуюми рӯзи 20 онҳоро 2600 сарбоз дар Ираклион ва 1500 нафар дар Ретимнон пайравӣ карданд.

Нерӯҳои донишҷӯӣ ба чунин талафоти даҳшатовар дучор шуданд, ки барои пешгирии шикасти ошкоро тақвиятдиҳии азим лозим шуд. Мухолифат ба ҳуҷум назар ба оне ки пешбинӣ шуда буд, сахттар буд. Зиёда аз 40,000 сарбозон, аз ҷумла сарбозони юнонӣ, ки аз қитъаи замин бароварда шудаанд ва нерӯҳои Иттиҳоди Бритониё таҳти фармондеҳии генерал -майор Бернард Фрейберг, Зеландияи Нав, бераҳмона меҷангиданд.

Шароити ибтидоӣ ва оташфишонии зиддиҳавоӣ дар болои Крит бисёре аз муҳимтарин Ju-52-ро дар давоми ду рӯзи аввали ҳамла иддао карданд, ки фармондеҳи олии Олмон шубҳа дошт, ки ҳавопаймоҳои минбаъда тавсия дода мешаванд.

Ба ғайр аз талафоти вазнини Люфтваффе нақлиёт, мушкили интиқоли тӯпхона, лавозимоти ҷангӣ, танкҳо ва дигар таҷҳизоти вазнин, ки ҳамаи онҳо барои интиқоли ҳавопаймо хеле вазнин буданд, вуҷуд дошт. Ҳалли он буд, ки шоми 20 -уми май корвони киштиҳои моҳигирии фармондеҳии юнонӣ ва тоҷирони дорои 3331 сарбози полки кӯҳии батальони 3 -юм, ки пурра мусаллаҳ ва муҷаҳҳаз буданд, шоми 20 май фиристода шавад. навъҳои асосии баҳрӣ ба ғарб барои кашидани Нерӯи Шоҳӣ аз корвон, аммо адмиралитети Муссолини ба чунин найранги хатарнок таваҷҷӯҳи кам зоҳир кард. Ба ҷои ин, олмониҳо умедвор буданд, ки душмани худро бо сигналҳои дурӯғи радио фиреб диҳанд ва дар зери торикӣ Критро ба даст оранд.

Мушкилоти ин нақша дар он буд Люфтваффе бартарии ҳаво шабона бемаънӣ буд ва агар Флоти ҳарбии баҳрӣ тавонист қатори баҳриро ҷойгир кунад, ҳеҷ чиз пеши роҳи қатли омро гирифта наметавонад. Албатта, зарфҳои пурбор ва пиронсолон бо шамолҳои баръакс суст шуданд ва то субҳ, вақте Люфтваффе разведка онхоро аз наздик шудани киштихои харбии Англия огох кард. Флоти мотилӣ самтро баргардонд ва ба нуқтаи ибтидоии худ, ба ҷазираи соҳилии Менлос баргашт.

Пас аз шаш соат, немисҳо бори дигар кӯшиш карданд, ки умедворанд, ки душман ин қадар зудтар кӯшиши дигареро интизор нахоҳад шуд. Аммо бо ҳамин қадар дер оғоз, онҳо ҳар гуна имконияти расидан ба Критро пеш аз торик аз даст доданд. Унсурҳои Флоти Баҳри Миёназаминии Бритониё дар интизори чунин иқдом дар соҳили шимолии Крит посбонӣ мекарданд. Чанде пеш аз нисфи шаб се крейсер ва чор нобудкунандаи фармони адмирал сэр Эндрю Каннингэм ба корвони амалан муҳофизатнашудаи олмонӣ даромаданд.

Наҷотёфтаи ҳамла баъдтар навишт: ‘Барои мо чароғакҳо мисли ангуштони марг ба назар мерасанд. Бар зидди торикӣ онҳо дар ин ҷо ва он ҷо дар болои об ғарқ мешаванд. Як лаҳза онҳо ба нӯги сутуни мо дар нури дурахшон ламс мекунанд ва сипас саргардон мешаванд. Оё мо хеле хурд нестем, ки ба чашм намоем? ’ Зоҳиран не, зеро вақте ки олмони тарсида ба боло менигарист, дид, ки як нобудкунанда аз сиёҳӣ берун меояд. ‘Ин чиз дар пеши назари мост, ’ ӯ идома дод. ‘A сояи торик баланд ҳамчун бурҷи калисо. Прожекторҳо боз дурахшида, зарфи ночизи моро дар рӯшноӣ чун рӯз равшан мекунанд. "Ҳама аз баҳр мегузаранд!

Дар давоми 2 1/2 соат он тирандозии туркӣ буд. Сипас киштиҳои ҷангӣ шикастанд ва ба нафақа баромаданд ва боқимондаҳои шикастаи флотилияро дар об гузошта, ба шимол ба сӯи Юнон равон шуданд. Каннингем тахмин мезанад, ки 4000 немис кушта шудаанд. Дарвоқеъ, танҳо беш аз 800 нафар ҷон бохта буданд ва субҳидам нерӯҳои меҳварӣ кӯшиши бузурги наҷотдиҳиро пеш гирифтанд. Корвони дуюм, ки батальони 2 -юми полки 85 -уми кӯҳиро мебурд, худи ҳамон субҳ дида шуд, аммо бо флотилияи бритониёӣ дар рулҳояш ба қитъа баргашт.

Таҳаввулот дар тамоми соҳили баҳри шарқӣ ба зудӣ ҷараёни ҷанги хунини Критро тағир хоҳад дод. Барои якчанд рӯз Люфтваффе эскадрильяҳои ҷангӣ дар аэродромҳои нав забтшуда дар ҷазираҳои баҳри Эгей, дар шаҳрҳои Пелопонес Аргос, Микена ва Молае ва дар шимол дар маркази Юнон ҷамъ омада буданд. Бритониё эсминецро аз даст дод Ҷуно 21 май ба ҳавопаймоҳои Олмон ва 22 май патрулҳои разведка ҷойгиршавии қисмҳои ҳарбии баҳрии Бритониёро дар тамоми минтақаи ҷанг муайян карданд.

Каннингэм аз осебпазирии худ ба ҳамлаи ҳавоӣ огоҳ буд ва аз ин рӯ аз наздик шудан ба минтақаҳои ҷанг худдорӣ мекард. Бо вуҷуди ин, Люфтваффе қисмҳои бомбаандоз бо дастгирии парашютҳои муҳосирашудаи худ банд буданд, ки онҳо то ба имрӯз флоти Бритониёро нодида гирифта буданд. Шояд ин набудани таваҷҷӯҳ адмиралро ба боварии аз ҳад зиёд фиреб дод.

Шаби 21 ба 22 май, Каннингэм 14 крейсер ва эсминецҳои худро ба мавқеъҳои соҳили шимолии ҷазира барои идомаи муҳосира фиристод. Маҳз ин киштиҳо парвозҳои иктишофии Олмонро пай бурданд. Дере нагузашта, нури аввал садҳо бомбаандозҳо ва ҷангҷӯёни олмонӣ ба осмон фарёд заданд.

Аввалин нафаре, ки бомбаандозҳои ғарқшудаи Junkers Ju-87B буданд Истиқлолият 2, ки подполковник Оскар Динорт фармондеҳӣ мекунад. Бисту панҷ мил дар шимоли Крит онҳо ҳадафҳо ва#8212 ду крейсер ва ду эсминецро ёфтанд. Аз 12,000 фут фарёд зада, Стукасҳо оташи пурпечутоби зенитҳоро нодида гирифтанд ва ба нишонаҳои онҳо фароварданд. Дар зери буғ ва рули пурра, киштиҳо ноумедона зигзаг мекарданд, зеро бомбаҳои вазнин чунон наздик таркиданд, ки саҳни онҳо бо оби баҳр аз таркишҳо пошида шуда буд.

Крейсерҳои сабук Глостер ва Фиджи каме хароб шуданд, дар ҳоле ки нобудкунандагон Пойга ва Гриффин безарар баромад. Пас аз 90 дақиқаи ҳамлаи бесамар, Стукасҳо барои бозсозӣ ва сӯзишворӣ ба аэродромҳои худ баргаштанд, дар ҳоле ки квартети киштиҳои Бритониё бо флоти асосӣ дар масофаи 30 мил дуртар аз соҳили ғарбии Крит ба мулоқот гурехтанд.

Дар шарқ Бритониё ҳанӯз ҳам аз паи флотилияи дуввуми нирӯҳо мерафтанд, вақте ки ба онҳо бомбаандозони ғалтаки дугоники Junkers Ju-88 ҳамла карданд. Иттифоқчиён аллакай тарсидан аз ин ҳавопаймоҳои бисёрҷонибаро меомӯхтанд, ки суръат, қобилияти ғаввосӣ, борбардорӣ ва дақиқиро ба дараҷаи харобиовар муттаҳид мекарданд. Аммо, дар ин ҳамла, девори ибтидоии зарбаҳое, ки аз ҷониби ҳадафҳо партофта шуда буданд, зоҳиран ҳамлагарони олмониро ба хашм овардаанд, ки танҳо ду киштӣ, крейсерҳо Наиад ва Карлайл, пеш аз пароканда шудани флотилия ба таври мӯътадил осеб диданд ва фирори худро ба ғарб хуб карданд.

Каннингэм аз ин манёвр дилтанг шуд. Вай итминон дошт, ки зарфҳои ӯ имкони беҳтаре доранд, агар онҳо бо киштиҳои низомӣ пӯшида шаванд ва онҳоро дар ҷойҳои наздик нобуд кунанд, дар ҳоле ки халабонҳо, ки ба андешаи ӯ аз куштани одамони худ метарсиданд, беихтиёр дар болои сар садо доданд. Ғайр аз он, вай нобуд кардани ин корвони арматурашавандаро арзиш дошт. Аммо то замоне, ки фармони ӯ ба "Часпидан! ’" аз Искандария расид, гурӯҳи кории ӯ аллакай ба нафақа баромада буд.

То он вақт 19 киштии ҷангии Бритониё бо сардории киштиҳои ҷангӣ ҷамъ шуда буданд Далерона ва Ҷанг. Онҳо метавонанд экрани хушки оташро партоянд, аммо қисми зиёди лавозимоти ҷангии онҳо дар амали рӯзи гузашта сарф шуда буд. Ғайр аз он, фармондеҳи Корпуси VIII Ҳавопаймо, генерал Вольфрам фон Рихтофен дар ихтиёри худ маҷмӯи васеи оташнишонии ҳавоӣ дошт. 22 майи соли 1941 нишон медиҳад, ки ҳатто як гурӯҳи пурқуввати баҳрӣ то чӣ андоза осебпазир аст, вақте ки рақиб осмонро пурра идора мекунад.

Соати 12:30 дақиқа, парвозҳои Messerschmitt Me-109s ва Dornier Do-17s ба Стукас ҳамроҳ шуда, киштиҳои ғарбиро дар ғарб парпеч мекарданд, ки онҳо бо қисми дигари флот пайвастанд. Ҷанг фавран ба зарбаи бевосита дучор шуд. Мусибати ӯро дида, Ме-109-ҳо ба ӯ заданд ва ба вай оташи пулемёт пошиданд, ки дар натиҷа маллоҳони зиёде кушта шуданд ва батареяҳои 4 ва 6-дюймаи снарядҳои ӯ афтоданд.

Дар ин лаҳза ҳавопаймоҳои сӯзишворӣ аз нав мусаллаҳ карда шуданд Истиқлолият 2 расид. Дидани армадаи васеи ҳавоӣ ба болои онҳо, Бритониё баргашта, ба ҷанубу ғарб гурехтанд, то аз масофа дур шаванд. Аслан онҳо рафиқони худро дар Крит партофта, мағлубиятро эътироф карданд. Аммо, немисҳо ният надоштанд, ки ба онҳо иҷоза диҳанд, то бидуни таҳқир фирор кунанд.

Якчанд соат пештар, Пойга танҳо барои нест кардани як қаиқ пур аз сарбозон, ки дар наздикии Антикитера дида шуда буданд, фиристода шуда буд. Киштии яккаса бо ду бомбаи Stuka дастгир шуд ва зуд ғарқ шуд. Ду нобудкунандаи дигар, Қандаҳор ва Кингстон, аз ҷониби адлияи адлия Эдвард Кинг фармон дода шуда буд, ки ҳангоми баргаштан ва наҷотёфтагонро интихоб кунад Глостер ва Фиджи мебоист сарпӯши зидди ҳавопаймоҳо таъмин мекарданд. Адмирал намедонист, ки крейсерҳо қариб аз лавозимоти ҷангӣ тамом нашудаанд ва то замоне ки ба ӯ дар ин бора хабар доданд ва барои бозгашти онҳо радио фиристоданд, хеле дер шуда буд.

Глостер қариб фавран ба ҳалокат расид. Дар тӯли тамоми тӯлониаш сӯхт, вай то соати 4 -и субҳ бемаънӣ мегашт, вақте ки вай аз таркиши дохилӣ ғарқ шуд. Ин дафъа Кинг дандонҳояшро ғиҷиррос зад ва ҳайати наҷотёфтагонро ба он чизе ки ба гумони ӯ марг дар баҳр буд, гузошт. Аммо дар давоми 24 соати оянда ҳавопаймоҳои олмонӣ беш аз 500 маллоҳони бритониёиро гирифтанд.

Дар ҳамин ҳол, Фиджи ва нобудкунандагони вай роҳи Искандарияро пеш гирифтанд. Соати 17:45 вайро танҳо Ме-109 дид, ки бомби 550-килоӣ дошт. Гарчанде ки дар ҳудуди ҳадди ниҳоии худ, пилот ҳеҷ гоҳ дар ҳамлаи худ бепарво набуд, бомби худро дар паҳлӯи киштӣ гузошт ва зарфҳояшро печонд. Дар натиҷаи обхезӣ ба таври ҷиддӣ коҳиш ёфт Фиджи‘s суръат ва боиси рӯйхати шадид. Ғайр аз он, пилоти олмонӣ макони буду боши қурбонии худро радио кард ва вақте ки як бомбгузор пас аз 30 дақиқа пайдо шуд, крейсер барои ҳимояи худ каме кор карда наметавонист. Ҳавопаймо дар болои дегхонаи пешин се бомбаи 110-фунтӣ партофт ва шабонгоҳ Фиджи сангпушт табдил ёфт ва ғарқ шуд.

Ҳамчунин дар шомгоҳон панҷ эсминецҳои замонавӣ аз Малта омада, дар соҳили шимолии Крит мавқеъ гирифтанд. Ду нафари онҳо, Келли ва Кашмир, мавқеъҳои Олмонро дар Маламе тирборон карда, як ҷуфти низомиро оташ заданд, аммо субҳ ба онҳо тӯдаи 24 стука ҳамла карда, зуд ба поён фиристоданд. Нобудкунанда Киплинг 279 наҷотёфтагонро наҷот дод, аз ҷумла КеллиКапитани ‘s, Лорд Луис Маунтбаттен. Соати 7 -и субҳи 23 -юми май он чизе ки аз Флоти Баҳри Миёназамини Бритониё боқӣ монд, лангон -лангон ба Искандария баргашт.

Шаби гузашта як Рихтофени хушҳол дар рӯзномаи худ навишта буд: ‘Англисҳо пас аз сӯхтан ва ғарқ шудани киштиҳо зарба мезананд. Дигарон барои кумак руҷӯъ мекунанд ва ҳам аз бомбаҳо гирифтор мешаванд. Баъзеҳо дар якҷоягӣ бо рӯйхат лоғар мешаванд, дигарон бо пайи равған, то аз ин ҷаҳаннам раҳо шаванд. Воҳидҳои ҳавопаймое, ки тамоми рӯз парвоз кардаанд, бомбаборон шудаанд, бо мурури замон бори дигар бор карда мешаванд, бегоҳ фарёдҳои зафаровари шодӣ сар мешаванд. Натиҷаҳоро ҳоло арзёбӣ кардан мумкин нест, аммо ман эҳсоси устувори муваффақияти бузург ва ҳалкунанда дорам: Шаш крейсер ва се эсминец бешубҳа ғарқ шудаанд, дигарон то ба дараҷае осеб дидаанд, ки онҳо ғарқ мешаванд. Мо ниҳоят нишон додем, ки агар ҳаво иҷозати парвозро дошта бошад, флот наметавонад дар доираи парвоз кор кунад Люфтваффе. ’ Рихтофен саросемавор аз Берлин радио фиристод, то ба Крит тақвиятдиҳандагони баҳриро фиристад. Бо вуҷуди ин, фармондеҳии олӣ то ҳол аз коргардонии корвони аввали нерӯҳо ба ларза омада буд ва бовар намекард, ки Нерӯи баҳрии шоҳона аз майдон тоза карда шудааст.

Гарчанде ки талафоти бритониёӣ аз оне ки Ричтофен гумон мекард, камтар буд (воқеан дар вақти ворид шудани рӯзномаи ӯ танҳо ду нобудкунанда ғарқ шуда буданд), он ҳанӯз ҳам назаррас буд. Се киштии дигари ҷангӣ то ба дараҷае бефоида зарар диданд ва беш аз 1000 мард гум шуданд. Ба ҳар ҳол, шодмон Люфтваффе генерал наметавонад бар роҳбарони дурдаст ва аз ҳад зиёд эҳтиёткорона парвоз кунад, то як киштии дигари киштиҳои боркашро роҳандозӣ кунад. Кӯмак бо сустии девонавор тавассути эскадрилияҳои фарсудаи ҳавопаймоҳои боркаш расиданро идома хоҳад дод.

Агар звенохои болоии Вермахт ба муваффақияти худ боварӣ надоштанд, Бритониё бешубҳа набуданд. Ҳангоми ба Александрия рафтан, Каннингем фармонҳои мустақими Лондонро дар бораи нигоҳ доштани роҳҳои баҳрӣ дар шимоли Крит бо ҳар роҳ риоя накард. Адмирали даҳшатовар дида метавонист, ки назорати баҳр аз қувваҳои рӯизаминӣ ба нерӯи ҳавоӣ гузаштааст ва тасаввуроти олии ӯ дар бораи ҷанг дар баҳр кӯҳна шудааст. Вай ба сардорони штабҳо радио дод, ки талафоти ӯ барои исбот кардани кӯшиши пешгирии ҳамлаҳои минбаъда ба Крит хеле зиёданд ва илова намуд, ки одамон ва киштиҳои онҳо, ки ба киштӣ мерафтанд, ба қарибӣ тамом мешаванд.

Амалиёти чаҳор рӯзи охир ҳеҷ як озмоиши қувва байни Флоти Миёназамин ва Нерӯҳои Ҳавоии Олмон набуд, ’ Каннингэм 23 май хабар дод. ‘Ман метарсам, ки дар минтақаи соҳилӣ мо бояд мағлубиятро эътироф кунанд ва далелро қабул кунанд, ки талафот моро барои сафед кардани кӯшиши пешгирии ҳамлаҳои баҳрӣ ба Крит сафед мекунанд. Ин хулосаи ғамангез аст, аммо он бояд рӯ ба рӯ шавад. ’

Ҳеҷ гуна фуруд омадани олмониҳои баҳрӣ вуҷуд нахоҳад дошт ва Ҷу-52ҳои латукӯбшуда бо бори инсонии худ ба таври қатъӣ фурудро идома доданд. Полки 100 -уми кӯҳӣ, баъзе мардон аз круизи абортивии рӯзи гузашта то ҳол тар шуда, тадриҷан бо омадани ҳавопаймоҳои нав қувват гирифтанд. Дар ин маъракаи печида ветеранҳои сахти муҷаҳҳаз ба пирӯзӣ шурӯъ карданд, ки аз хатогиҳои муҳими ҳарду ҷониб печида буданд. Иттифоқчиён, ки аз дастгирии ҳавоӣ маҳрум буданд, бинобар набудани ҳавопаймоҳо ё фурудгоҳҳои мувофиқ дар доираи минтақаи ҷангӣ, тадриҷан ба минтақаҳои наздисоҳилии ҷануби шарқи ҷануб интиқол дода шуданд, ки дар он ҷо эвакуатсияро аз боқимондаҳои бритониёни рӯҳафтода интизор буданд. флот.

Ҳанӯз то 27 май, Черчилл ба генерал Сэр Арчибальд Вавелл, фармондеҳи нирӯҳои Ховари Миёна, ва ғалаба дар Крит дар ин нуқтаи гардиши муҳим дар ҷанги телеграфӣ хабар дод. бояд эътироф кунад, ки Крит дигар қобили қабул нест …. ’

Эвакуатсияи Бритониё як кори худкушӣ мебуд, агар Гитлер ба хуруҷи воҳидҳои ҳавоии худ барои омодагӣ ба ҳуҷуми Иттиҳоди Шӯравӣ шурӯъ намекард. Дар Ираклион, аммо харобкунанда ИмпериалӣРули чархболӣ ноумед шуд ва Бритониёро маҷбур сохт, ки экипаж ва сарбозонашро ба нобудкунанда интиқол диҳад Hotspur, ва сипас ӯро ба ларза андохт. Муште аз Стукаҳои боқимонда рӯзи 29 май ба нерӯҳои наҷот дучор омада, ба крейсерҳо осеб расонданд Аякс ва Ориён ва якчанд эсминецҳо, ки эсминецро ғарқ мекунанд Ба пешва 800 марди дигарро куштанд.

Ҳарчанд ки ЛюфтваффеНейтрализатсияи Флоти Баҳри Миёназамин ва Флоти Баҳри Миёназамин ба Олмон имкон дод, ки Критро забт кунад, ин як ғалабаи ночиз хоҳад буд ва он қадар гарон хоҳад буд, ки Гитлер ҳар гуна амалиёти минбаъдаи парашютиро қасам хӯрд. Вай ташвиш накард, ки хариди гаронбаҳояшро ба як басти фашистӣ табдил диҳад, то дар шарқи Баҳри Миёназамин ҳукмронӣ кунад ва эҳтимол пирӯзиро дар Африқои Шимолӣ таъмин кунад. Крит каме бештар аз қабристон барои ҳазорон ҳаёти исрофшудаи олмонӣ исбот кард ва#8212 қурбонӣ генерал Юлиус Рингел, фармондеҳи дивизияи 5 -уми кӯҳҳо, гуфт, ки агар он маънои ибтидо буд, на интиҳо. 8217

Нерӯи баҳрии Шоҳӣ дар давоми маъракаи Крит ҳамагӣ нӯҳ киштӣ ва 2000 маллоҳро аз даст дод. Дар замин 1700 сарбози иттифоқчиён кушта ва 12000 асир гирифта шуданд. Дар маҷмӯъ 4000 сарбози олмонӣ кушта шуданд ва аз тақрибан 500 ҳавопаймои нақлиётие, ки дар он иштирок доштанд, 220 нафарашон гум шуданд. Пас аз ҳуҷуми Крит, Гитлер ба Студент гуфт, ки рӯзи парашютчӣ ба охир расидааст. Қувваҳои мусаллаҳи Олмон дигар ҳеҷ гоҳ ҳамлаи густурдаи ҳавоӣ нахоҳанд кард. Аммо иттифоқчиён, вақте ки онҳо пас аз се сол дар амалиёти D-Day аз нерӯҳои десантӣ бар зидди ӯ самаранок истифода бурданд, Гитлерро нодуруст исбот карданд.

Ин мақола аз ҷониби Келли Белл навишта шудааст ва аслан дар шумораи майи 1999 нашр шудааст Ҷанги Дуюми Ҷаҳонӣ.

Барои мақолаҳои олӣ, боварӣ ҳосил кунед, ки нусхаи худро гиред Ҷанги Дуюми Ҷаҳонӣ.


Ҷанги биёбон – майи соли 1941

25 декабри соли 1942, Мена
Акси қаблан нашрнашудаи амаки DJM Дэвид, © 2021

Моҳи нисбатан серодамтар аз моҳи апрел, дар Африқои Шимолӣ, Крит ва Ҳабашистон қуръаҳо идома доранд. Немисҳо ва итолиёвиён муҳосираи Тобрукро идома доданд, десантчиёни Олмон ба Крит ҳуҷум карданд ва боз қисматҳои зиёди Ҳабашистон ба ихтиёри Иттифоқчиён афтоданд ва Малта зери ҳамлаи доимӣ монданд ва ин як макони хеле муфид буд, ки аз он ҷо ба корвонҳои Axis ба Либия ҳамла кардан мумкин буд.

Тавре ки ин бояд дар бораи маъракаи Африқои Шимолӣ бошад, бигзор дар Либия оғоз шавад. Рӯзи 1-ум танкҳои Олмон соати 7:15 саҳар ба Тобрук ҳамла карданд, ки аз мина, таппончаҳои зиддитанкӣ ва сипас танкҳои Бритониё халалдор шуданд. Онҳо ба 4 танки бритониёӣ 12 танкро аз даст доданд. Бегоҳӣ ҳисобкунаки баталёни 2/48 -и Австралия ҳамла кард, аммо талафоти вазнин дод. 300 км ғарбтар, Бенғозӣ аз ҷониби RAF ҳамла карда шуд, ки як киштии боркаш ғарқ шуд ​​ва дар наздикии Тунис 2 киштии тиҷоратии Олмон аз ҷониби як киштии зериобии Бритониё ғарқ шуданд. Рӯзи 2 -юм тӯфони рег ба амал омад, аммо HMS Ladybird Дернаро бомбаборон кард, гарчанде ки эсминец HMS Ҷерсӣ ба минае дар наздикии Гранд Харбор дар Малта бархӯрд ва ғарқ шуд. Дар рӯзи 3 -юми сарбозони Австралия бори дигар ба Тобрук ҳамла карданд, аммо ин дафъа итолиёвиён онҳоро боздоштанд. Рӯзи 4 -ум, вақте ки ҳамла ба дӯкони Тобрукро дид, Паулус ба Роммел амр дод, ки ба ҷои он ки Тобрукро нест кунад ва муҳаррики минадор HMS Фермойро ҳавопаймоҳои олмонӣ дар бандари Малта ғарқ карданд.

Дар 5 -ум боркашони бритониёӣ бо 295 танк барои Миср аз Гибралтар гузаштанд. Рӯзи 6 -ум полки 8 -уми панзерии Олмон ба Триполи омад ва ду эсминеци австралиягӣ ба Тобрук расиданд, ки онҳо аввалин лавозимоте буданд, ки аз замони муҳосира ба он ҷо расиданд. Рӯзи 7 -уми бомбаандозҳои олмонӣ як киштии дигари минакаш HMS Stoke дар Тобрук ғарқ шуд ​​ва се эсминеци бритониёӣ ду киштии итолиёвии Бенғозиро бомбаборон карданд. Рӯзи 9 -ум разведкаи Олмон як паёми радиоро, ки дорои маълумоти обу ҳаво дар сарҳади Либия/Миср буд, боздошт кард. Ин аввалин шубҳа дар бораи эҳтимоли ҳамла буд. Дар рӯзи 5 -ум 5 эсминецҳои бритониёӣ Бенғозиро тирборон карданд, онҳо тавонистанд аз зарбаҳои бомбаандозони ғаввосӣ канорагирӣ кунанд ва пас аз тирезаи HMS Ladybird торикона Газаларо дар наздикии Тобрук тирборон карданд.

Рӯзи 12 -ум корвони Бритониё, ки дорои 295 танк ва 43 тӯфони шадид буданд, ба Александрия расид. 47 бомбаандози ғаввоси Олмон ба бандари Тобрук ҳамла карданд, ки HMS Ladybird ғарқ шуд. Киштӣ дар 10 фут об ҷойгир шуд ва таппончаи 6 дюймаи ӯ ҳанӯз дар болои об буд, аз ин рӯ вай ҳамчун платформаи снарядҳои таппончаи зидди ҳавопаймо дар хидмат монд. Ду киштии торпедоии Италия ғарқ шудани киштии зериобии HMS Бритониё аз Триполи ғарқ шуда, тамоми экипажро куштанд. Дар рӯзи 13 -ум нерӯҳои бритониёӣ дар марзи Либия/Миср ба омодагӣ ба амалиёти Brevity шурӯъ карданд, баъзеи онҳоро ҳавопаймои Олмон мушоҳида кард ва як гурӯҳи танкҳо ҳамла карданд. Ҳавопаймои HMS Gnat аэродромро дар Ғазала ҳадаф қарор дод, то ҳамлаҳои ҳавоии Олмон ба Тобрукро халалдор кунад. Дар 14 Axis ҳавопаймо ҷустуҷӯи сарбозони Бритониёро дар наздикии сарҳад идома дод, аммо ҳеҷ чизро наёфт. Рӯзи 15 -ум Бритониё дар 3 сутун пеш рафт ва Форт Капуззо ва ағбаи Ҳалфаяро забт кард. ҳисобкунаки баталёни панзерии Олмон пеш аз соати 15 ба Форт Капуззо ҳамла кард ва дубора забт кард.

Дар рӯзи 16 -ум, бригадир Готт танкҳо ва пиёдаҳои бритониёиро аз биёбони атрофи Соллум ва Форт Капуззо берун кашид, то мавқеи худро дар ағбаи Ҳалфая мустаҳкам кунад. Дар амалиёти 17 -ум Brevity хеле кӯтоҳ буд, зеро олмонҳо ҳамлаи муқобилро оғоз карданд ва генерал Готт тамоми қувваҳои худро ба ағбаи Ҳалфая кашид. Ҳавопаймои австралиягии HMAS Vampire бо сарбозон ва тӯпхонаи тозаи австралиягӣ, ки то соати 5:30 саҳар дар хатти ҷабҳа ҷойгир карда шуда буд, ба Тобрук расид.

Ҳама ҳоло каме ором шуданд. Рӯзи 26 -ум олмониҳо ба ағбаи Ҳалфая ҳамла карда онро забт карданд. Дар 27 -ум киштии зериобии Италия Скире боз бо 3 торпедои пилотӣ ба бандари Гибралтар расид, аммо онҳо ба ягон киштӣ осеб нарасонданд. Дар рӯзи 28 -ум генерал Уэйвелл фармон дод, ки амалиёти Battleaxe, ки ба 7 июн таъин шудааст. Рӯзи 30 -юм Эрих Радер ба Фюрер ҳамла ба канали Суэцро тавсия кард.

Дар Малта як истироҳати хушнудонаи маъракаи ҳавоии Олмон буд, зеро эрикҳо ба хуруҷи Иттифоқчиён ба Крит тамаркуз мекарданд. Генералҳо Кейтел ва Йодл ҳамла ба Малтаро ҷонибдорӣ карданд, аммо Фармондеҳии олӣ ва махсусан Геринг мехостанд ба Крит тамаркуз кунанд. Қароре, ки онҳоро ба хашм меорад.

Дар Итолиёи Африқои Шарқӣ ё чизе, ки аз он боқӣ мондааст, ҳанӯз ҳам баъзе амалҳо буданд. Дар 1 -ум ноиби Африқои Шарқии Италия, Герсоги Аоста ва 7000 сарбоз дар Амба Алаги, Ҳабашистон, дар шимол дивизияи 5 -уми Ҳиндустон ва дар ҷануб Бригадаи 1 Африқои Ҷанубӣ буданд. Дар 3 -юм ҷанг дар Амба Алагӣ оғоз ёфт. Дар 4 -уми бригадаи 29 -уми дивизияи 5 -уми Ҳиндустон 3 теппа дар шимоли Амба Алагиро ишғол карданд. Рӯзи 5 -ум батальони 3/2 -и Панҷоб бо 12 пулемёти итолиёӣ боздошта шуд ва ҳамлаи онҳо шабонгоҳ қатъ карда шуд. Дар рӯзи 8 -ум сарбозони Ҳиндустон боз ба Амба Алагӣ ҳамла карданд ва се теппаи дигарро гирифтанд, мухолифи итолиёвӣ 2 теппаро бозпас гирифтанд.

Дар рӯзи 9 -ум нерӯҳои Ҳиндустон ағбаи Фалагиро гирифтанд ва рӯзи дигар онҳо ба сӯи кӯҳи Гумса, баландии 11,400 фут ва дар шарқи Амба Алагӣ ҳаракат карданд. Вақте ки шаб фаро расид, итолиёвиён дар кӯҳи Гумса ба Амба Алаги баргаштанд. Рӯзи 11 -ум Бригадаи 1 Африқои Ҷанубӣ ба Амба Алаги омад. Дар 15 -ум сарбозони Африқои Ҷанубӣ ва Ҳиндустон дар секунҷаи Ҳилл дар наздикии Амба Алагӣ ҳамроҳ шуданд. Дар давоми рӯз тирандозии иттифоқчиён ба қалъаи Италия боиси ихроҷи нафт ба манбаи ягонаи оби ошомиданӣ ба қалъа шуд. Рӯзи 16 -ум Герсоги Аоста аз Бритониё хоҳиш кард, ки оби тозае фиристад, ки баръало рад карда шудааст. Сипас ӯ ба оташбас даъват кард, то музокироти таслимшударо таъмин кунад. То ин вақт нерӯҳои ӯ дар дифои Империяи Африқои Шарқӣ 289,000 талафот доданд.

Рӯзи 17 -ум Герсоги Аоста Амба Алагиро соати 5:30 ба Бритониё таслим кард. Дар рӯзи 18 -ум бригадир Мосли Мейн, фармондеҳи бритониёии дивизияи 5 -уми Ҳиндустон, бо герцог дар Амба Алаги хӯроки шом хӯрд. Герсог розӣ шуд, ки силоҳ ё лавозимотро нобуд накунад ва минаҳоро ҷудо ё муайян кунад. Рӯзи 19 -ум 4,777 нерӯҳои Итолиё ва Колония дар Амба Алаги таслим шуданд ва дар 20 -ум худи Герцог ба асорати Бритониё таслим шуд. Ин охири кор набуд, ҳанӯз ҳам чанд ҷайби итолиёвӣ буд, ки онро ба итмом расонанд, аммо дар асл, Африқои Шарқии Италия дигар набуд.

Орде Вингейт бо қувваҳои Ҷидъони худ полковник Маравентаро таъқиб мекард ва дар ниҳоят ӯро бурч кард. Бо камтар аз 2000 мард Вингейт ба итолиёвӣ итминон дод, ки шумораи 14,000 мардони ӯ зиёдтар аст ва ӯ дар ниҳоят таслим шуд ва ҳамин тариқ орзуҳои Муссолини империяи Африқои Шарқиро ба охир расонд.

Ҳоло, ки Юнон дар дасти Олмон буд ва Бритониё ба Крит ақибнишинӣ карданд, мо ҳама медонем, ки баъд чӣ мешавад, ҳуҷуми Крит. Рӯзи 1 -ум генерал Бернард Фрейберг ба Крит омад ва дар он ҷо нақша дошт, ки дифои худро дар фурудгоҳи Малеме ҷойгир кунад. Дар рӯзи 6 -ум ба ӯ маълумоти иктишофӣ доданд, ки эҳтимолан немисҳо рӯзи 17 -ум ҳамла кунанд, аммо ӯ интизори ҳамлаи амфибӣ буд. Рӯзи 11 -ум олмониҳо ниҳоят ишғоли ҷазираҳои баҳри Эгейро ба анҷом расонданд. Дар крейсери 14 -уми HMS Dido бо ҳамроҳии 4 эсминец Суда Бэйро тарк карда, ба Искандария равона шуд, ки 7000,000 фунт тиллои юнонӣ дошт. Тааҷҷубовар аст, ки дар ин ҷанг чӣ қадар тилло давр задааст.

Рӯзи 15 -ум ду крейсери бритониёӣ кӯчидани батальони 2 -юми полки Лестерро аз Искандария ба Ираклиони Крит ба анҷом расонданд ва Люфтвафф ба ҳавлиҳои баҳрии Суда Бэй ҳамла карданд. Рӯзи 16 -ум боз ҳам шумораи бештари артишҳои Бритониё ба Крит меоянд ва боз олмониҳо чанд аэродром ва бандарҳои Судаи Бэйро бомбаборон карданд. Дар рӯзи 18 -ум бомбаандозони олмонӣ ба киштии беморхонаи Бритониёи Аба, 50 мил дар ҷануби Крит ҳамла карданд ва 700 Аргилл ва Сутерленд Хайландс аз Порт Саид ба Тимбакии Крит интиқол ёфтанд. Дар рӯзи 19 ҳавопаймои Олмон ба фурудгоҳҳои Крит ҳамла кард, ҷавоби Бритониё ин буд, ки ҳамаи ҳавопаймоҳоро аз Крит ба Миср кӯчонад.

Рӯзи 20 ҳамлаи ҳавоӣ дар соати 8 -и субҳ дар фурудгоҳи Малеме ва соати 16:15 ва 17:30 ҳамлаи дуввуми ҳавоӣ дар Ретимнон ва Ираклион оғоз ёфт. Ҳангоми мавҷи дуввуми ҳамлаҳо, 1856 сарбози олмонӣ кушта шуданд, дар киштии минапарвари Суда Бэй HMS Виднес ғарқ шуд, аммо бегоҳ 3 эсминеци бритониёӣ фурудгоҳҳои Олмонро дар Карпатос бомбаборон карданд. On the 21st the Royal Navy sank 11 small Axis ships but the Germans still managed to land 650 more troops to support their paratroops at Maleme airfield, many of their transport aircraft would be damaged or destroyed before they could take off again. NZ General Freyberg held back his reserves because he was still convinced he would have to fight the Germans on the beaches. Out at sea 3 British ships were damaged and one sunk.

On the 22nd British warships were searching for an Axis convoy off the island of Milos, The Germans found them and their aircraft damaged 4 ships and sank 4 more. At 3:30am Australian and NZ troops attacked the Germans at Maleme but were beaten back. During the day the Germans flew in another Battalion of troops on Ju-52s . On the 23rd more German reinforcements arrived at Maleme but an attempt to land on the beaches was repulsed. Another British destroyer was sunk by Stukas and 5 motor torpedo boats were sunk in Suda Bay, by the end of the day the Germans controlled the western end of the island. On the 24th the Greek King George II left Crete for Cairo and Allied troops began falling back while 200 commandos were landed at Suda Bay.

German Stukas were now based at Maleme and attacked Allied lines at 4pm in preparation for a ground assault and General Kurt Student, head of the German paratroops, arrived at Maleme airfield. On the 26th Allied troops at Canea were surrounded and 3 Royal Navy ships arrived in Suda bay with 750 commandos under Colonel Laycock. These ships evacuated personnel from the naval base when they returned to Egypt. On the 27th the Germans took Canea giving them control of Suda Bay. On the 28th the evacuation of British and Commonwealth troops from Crete began. The action so far had been in the north of the island, the evacuation was running from Sphakia on the south coast. Colonel Laycock was controlling the rearguard action to delay the Germans. 3 cruisers and 6 destroyers left Alexandria to help with the evacuation. One cruiser was damaged by German aircraft and had to return to Alexandria. On the 29th and 30th about 10,000 troops were evacuated from Crete but were under German attack and two ships were lost.

On the 31st the evacuation was complete including the senior officers who were flown out. In what was not the first order of its kind, General Student authorised his troops to take reprisals against the civilian population of Crete, including women and boys, for involvement in fighting, committing sabotage and mutilating or killing wounded soldiers. Reprisals could be shooting, fines, burning villages or extermination of the male population. Several senior officers stormed out the conference where this was announced but more than enough were quite prepared to take part in executions. I know almost any nation could find people prepared to do this but the Germans always seem to find more than enough. General Student survived until 1978 having served a relatively short time in prison after the war. He should have danced the Tyburn Jig.

The one lasting result of the German invasion of Crete was a rule of thumb for invading islands. It cannot be done until you have air superiority. Even Adolf was horrified at the 3,774 killed and missing rate of the German troops plus 2,120 wounded and they were not used in airborne assaults for the rest of the war. The plans to invade Malta now included the requirement for air superiority before any troops could be landed this is something the Luftwaffe nearly but did not quite achieve and saved Malta being overrun.

At the end of April Dudley Clarke had set off for Istanbul for some skulduggery. In the middle of May he returned via Vichy French Syria where Luftwaffe airplanes had begun landing on their way to support the rebellion in Iraq. The RAF bombed the airbases in Syria. Clarke then put about a story that the Allies were not going to invade Syria because of disagreements with the Free French. The rumour was that General de Gaulle had stormed off in a huff (well within possibilities). Anyway, the invasion did begin and was over by Bastille Day.

And in other news …. on the 2nd a German plan to remove large quantities of food from Eastern Europe to feed Germany would likely result in millions of deaths but they did it anyway (they call it Lidl/Aldi these days but without the deaths so we are told), on the 3rd a bomb hit a shelter in North Shields at Wilkinson’s Lemonade factory killing 107 poor souls, more than half of the people in it, on the 5th a shipment of US flour arrived in Vichy France, on the 6th Henry Stimson, US Secretary for War, said the US must use its Navy to ensure the triumph of democracy, on the 10th Rudolf Hess landed in Scotland in a wild attempt to secure peace, the next day Adolf gathered top Nazis together to discuss Hess’s flight and work out how to spin the story, on the 12th despite Stalin’s refusal to believe the Germans were about to attack, General Zhukov moved 4 armies closer to the border, on the 15th the RAF formed 121 Squadron, aka the 2nd Eagle Squadron, it was made up of American volunteers, on the 15th Dr Sigmund Rascher asked Himmler for concentration camp prisoners to be made available for altitude testing (another bloody Mengele or Hancock), on the 16th German bombers performed what would be their last major raid against London (they were off to the eastern front), on the 17th Pilot Officer Mike Kolendorski became the first member of 121 Squadron to be killed, on the 18th Italy annexed Dalmatia to be within its borders, on the 21st the Vichy government confiscated all property owned by Free French troops, on the 24th HMS Hood and Princes of Wales engaged the Bismarck, HMS Hood was lost, on the 25th Bismark sailed for Saint Nazaire, on the 26th Bismark was hunted down and on the 27th she was finally sunk, on the 29th 13 British and Polish PoWs attempted an unsuccessful escape from Colditz, on the 30th Richard Sorge, one of Stalin’s top spies, reported from Japan that the Germans were planning to invade but still Uncle Joe refused to believe it and finally on the 31st British Lieutenant Anthony Allan tried to get help from the US Consulate in Vienna having escaped from Colditz earlier in the month but they refused to help him, he gave up and turned himself in to the local police and was sent back to Colditz.

Although the US did not join the war until December after the attack on Pearl Harbour, it was both getting more involved and taking steps to position itself ready to fight when the time came. The Germans were not attacking US ships but the US started attacking German submarines and there were various troop movements that placed US forces in more strategic locations. The US joining the war was not a spur of the moment event whatever their official position.


Paratroops boarding a Junkers 52

German mountain troops of the 5th Gebirgs-Division boarding a Junkers 52 at a Greek airfield, before flying to Crete, 20 May 1941. On that morning 3000 German paratroops landed at Maleme, Rethymno, Chania and Heraklion.

The German plan hinged on quickly capturing the airfields of Maleme, Rethymno and Heraklion so that reinforcements could be flown in by air. But Freyberg misinterpreted his intelligence and placed too much emphasis on a seaborne invasion, which in reality was only a minor part of the German scheme. He deployed most of his troops to meet this threat and crucially left the largest and most important airfield at Maleme exposed on its western side.

Operation 'Merkur' (Mercury) began on the morning of 20 May, when German glider and parachute troops were dropped around Maleme and Chania in the west. Some landed among Allied defensive positions and suffered heavy casualties in hand-to-hand fighting. Others were shot in their harnesses before they even reached the ground. Later that day a second wave of parachutists descended around Rethymno and Heraklion. They too suffered heavy losses and many German transport aircraft were shot down.


Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941)

With most of Western and Eastern Europe until Axis control, the German/Italian war machine once again jumped into action - literally - as a combined force of German and Italian paratroopers took part in landings on the strategically important island of Crete. Allied air defenses proved deadly at first where some 50% of Axis transports were destroyed while still in the air though any presumed Allied victory was short-lived as the enemy force quickly engaged strategic points. The Germans committed 14,000 paratroopers and were further backed by 15,000 mountain troops as well as air support through bombers, dive bombers, and fighters. For their part, the Italians used 2,700 men. All this was against an Allied force made up of 15,000 British, 11,451 Greek, 7,100 Australian, and 6,700 New Zealanders in defense of the island. The invasion began on May 20th, 1941.

The valiant Allied troops battled it out with modest success until eventually being forced on the run. By the end of May, the Allies were forced to evacuate and relinquish control of the island to the invaders. Additionally, several important Royal Navy ships were also lost in the fighting. The war dead included 4,123 Allied personnel with 2,750 wounded and 17,090 captured. The enemy lost 370 aircraft in the fighting - which ended on June 1st, 1941 - just eleven days after the initial assault wave.

The Invasion of Crete marked the first large scale use of paratroopers in an attempt to overtake an enemy-held territory. German airborne troops made up most of the ground fighting force which forced the Allies to take a closer look into developing their own respective airborne elements. The battle also marked the first useful application of intelligence garnered from German Enigma code machines. Despite the success of the German airborne force, the losses were such that Adolf Hitler limited their large-scale use in operations going forward.


There are a total of (25) Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941) events in the Second World War timeline database. Entries are listed below by date-of-occurrence ascending (first-to-last). Other leading and trailing events may also be included for perspective.

Fuhrer Directive No.28 is issued by Adolf Hitler, calling for the invasion of the island of Crete through Operation Mercury led by General Kurt Student.

Allied codebreakers intercept word of the impending German invasion of Crete.

Wednesday, April 30th, 1941

Allied forces based on Crete receive a new leader in the form of Major-General Bernard Freyberg.

In advance of the Crete invasion, RAF fighters are relocated to Egypt for safe-keeping.

Allied codebreakers intercept word that Operation Mercury will commence the very next day. The Allies begin preparations.

Allied flak teams destroy as many as 50% of the invading German transport planes in the first few hours of the operation.

Operation Mercury is officially launched.

At approximately 7:00 AM, the first German airborne troops land at locations near Maleme and Khania.

At least 500 Junkers Ju 52 transport aircraft are utilized in the first wave of airdrops over Crete.

Between 1:30 and 2:00 PM, the second wave of German airborne troops take off from Greece towards drop zones in Crete.

In-air losses for the second wave of German paratroopers is nearly equal to the first thanks to the stellar Allied flak defenses on Crete.

At about 2:00 PM, the second wave of German paratroops land around Heraklion and Rethymnon.

The first day of the German invasion of Crete sees little progress as many strategic positions are not under German control yet.

A German offensive against Heraklion is pushed away by at least 8,000 dug-in Allied soldiers.

German Army troops making their way to Crete via the sea are intercepted and pummeled by elements of the Royal Navy. Just 60 of these German soldiers live to see another day.

The HMS Greyhound, a British destroyer, is downed by German bombers.

New Zealand troops are repelled from an attempt to retake the airfield at Maleme from the Germans.

German dive bombers destroy the HMS Kelly and HMS Kashmir, two Royal Navy destroyers.

German dive bombers destroy the HMS Gloucester and the HMS Fiji, two Royal Navy cruisers.

The German Army takes Heraklion and her all-important airfield.

Allied forces retreat to defensive positions at Galatas.

The brave defense of Rethymnon by Australian soldiers finally falters under intense pressure from the German Army.

By this date, Crete is firmly entrenched under German rule.

Heraklion in the north and Sphakia in the south of Crete will serve as major evacuation junctions for the Allies.

The evacuation order is given by Major-General Freyberg for the gradual withdrawel of Allied troops from the island of Crete.


The history of the Battle of Crete – A quick overview

Early in the morning bombers are hitting the island hard for hours! And then silence… Suddenly the sky is full of multi-color parachutes. Soldiers looked like puppets! The people of Crete and its defenders could not believe that this is true! It was 20th of May 1941. This was the start of what is known as the Battle for Crete. For 12 dramatic days New Zealanders, British, Australian and Greek troops, assisted by Cretan civilians, tried to repel a huge airborne assault by the Germans. They almost succeeded…

The Battle of Crete was fought during the World War II on the Greek island of Crete. It began in the morning of May 20th 1941, when Nazi Germany activated the airborne invasion of Crete. Greek forces and other Allied forces, along with the people of Crete, defended the island. After one day of fighting, the Germans had suffered appalling casualties and the Allied troops were confident that they would defeat the invasion. The next day, through communication failures, Allied tactical hesitation and German offensive operations, Maleme Airfield in western Crete fell, enabling the Germans to land reinforcements and overwhelm the defensive positions on the north-west of the island. After a few more days of fighting, Allied forces withdrew to the south coast. Over half were evacuated by the British Royal Navy and the remainder surrendered or joined the Cretan resistance. The defense of Crete evolved into a costly naval engagement, the Royal Navy’s eastern Mediterranean strength had been reduced to only two battleships and three cruisers.

The Battle of Crete was the first occasion where Fallschirmjäger (German paratroops) were used en masse, the first mainly airborne invasion in military history, the first time the Allies made significant use of intelligence from decrypted German messages from the Enigma machine, and the first time German troops encountered mass resistance from a civilian population. Due to the number of casualties and the belief that airborne forces no longer had the advantage of surprise, Adolf Hitler became reluctant to authorize further large airborne operations, preferring instead to employ paratroopers as ground troops. In contrast, the Allies were impressed by the potential of paratroopers and started to form airborne-assault and airfield-defense regiments.

[…] Turning to Student, the Fuhrer said quietly: “Of course, General you know that after Crete we shall never do another Airborne operation. The parachute arm is one that relies entirely on surprise. That surprise factor has now exhausted itself…the day of the Paratroops is over”.

Adolf Hitler, Wolfschanze July 1941…

Crete, May 1941. A second wave of paratroopers lands on the already occupied airfield of Maleme.

Crete became a German target following their rapid occupation of the Greek mainland in April 1941. After the Italian failure in the Albanian front, German forces had surged into the Balkans, quickly defeating Yugoslavia and outflanking Greek border defenses. The 80% of the Greek army was still in Albania defending the recent occupied cities and enjoying the victorious battles against the Italians during the operation “Primavera” in the end of March 1941. In the beginning of April Greece had to to face a triple invasion of the German, Bulgarian and Italian armies. The allied expeditionary forces and the Greek army could not defend the north borders any more and they withdrew south. During the last week of April more than 50,000 Allied troops were evacuated from the mainland. By the end of April Greece was under Axis occupation.

May 1941. German mountain troops advance to Crete.

Attention now turned to Crete. The German High Command debated whether to seize the island or focus efforts on the planned invasion of the Soviet Union. Capturing Crete would have its advantages. It would both give the Germans a good base in the eastern Mediterranean and prevent the British using it to mount operations in the Balkans. A seaborne invasion ran the risk of disruption by British naval forces, but the Germans could also call on highly trained airborne forces. After being assured that it would not seriously disrupt his plans in Eastern Europe, Adolf Hitler reluctantly agreed to the invasion of Crete – Operation Merkur (Mercury).

Most of the Allied troops evacuated from Greece were sent to Crete. By the end of April there were more than 44,000 British, Commonwealth and Greek soldiers on the island.

18,300 British Troops, 11,500 Greeks, 6.500 Australians and 7,700 New Zealanders

Crete,April 1941.Australian and New Zealand troops disembark at Souda bay after their evacuation from mainland Greece.

Allied troops arrive in Crete after the evacuation of mainly Greece, 1941 April.

On 30 April command of “Creforce” – the designation for the Allied troops on the island – was entrusted to Major-General Bernard Freyberg, who led the 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF). He faced a daunting task. During the withdrawal from Greece the British had been forced to abandon their heavy equipment and transport. Most soldiers arrived on Crete with little more than their personal weapons. Ammunition and stores were in short supply, and a lack of tools saw troops digging defensive positions with steel helmets. Heavy weapons – tanks and artillery – were few and far between. Air support was also scarce as the Royal Air Force (RAF) was preoccupied elsewhere in the Mediterranean.

Crete,1941. Greek and NZ soldiers together.

Geography also made the job of defending Crete tough. The key points on the island were the airfields at Maleme, Rethimnon and Heraklion, and the port at Souda Bay. All were located on the northern coast and faced German-occupied Greece – at its nearest point little more than 100 km away. The loss of any of these positions would make the defense of the island virtually impossible, given the Germans’ ability to quickly deliver men and supplies from bases on the mainland. Yet the British were unwilling to destroy them – the port at Suda Bay was essential to the supply of Creforce, and it was still hoped that the RAF could operate from the island in the future.

Crete 1941.Greek and British soldiers man an anti-aircraft gun, (Bofor type)

Despite these problems, the British had one major advantage – they were fully aware of German plans for an invasion of Crete. This information was derived from deciphered German codes, dubbed ULTRA intelligence by the Allies. The only details that the British were not aware of were the invasion date and the comparative strengths of German sea and airborne forces. Armed with this knowledge, British Prime Minister Winston Churchill was convinced that the defenders of Crete stood a good chance of repelling the invasion and achieving a morale-boosting victory over the Germans.

The British expected the Germans to launch their attack on the island in mid-May 1941. The Germans planned to begin the invasion on the 15th, but supply problems in Greece delayed the assault by a week. Informed by ULTRA sources of these changes, Freyberg was confident that he had done all that was possible to meet it with the limited resources and time available.

The invasion began on the morning of 20 May. Shortly after 8 a.m., the men of “Creforce” saw gliders in the sky overhead, quickly followed by the rumbling of an approaching air armada. Hundreds of planes lumbered through the sky, dropping German paratroops into the area around Maleme and the township of Chania. Later in the day, paratroops dropped into the area around the airfields at Rethimnon and Heraklion.

During the battle of Crete Germans used 22,750 soldiers, 1370 airplanes, 70 gliders and 70 ships

German casualties mounted quickly. Many paratroops died before they could reach the ground, others were mown down after landing as they struggled to release themselves from their parachutes. Despite heavy losses, enough troops landed safely to secure tenuous footholds west of Maleme (an area mistakenly left unguarded by Freyberg) and in the Prison Valley, south-west of Chania.

By the end of the day German forces around Maleme, Rethimnon and Heraklion had failed to secure any of their objectives. Their commanders in Athens feared the operation was a failure and the prospect of a humiliating defeat loomed. It was decided to throw all available resources into an attack on Maleme the next day. Securing the airfield was the key to the success of the invasion, without it, reinforcements could not be sent in.

The decision to concentrate on Maleme paid off for the Germans. On the morning of 21 May it became clear that the New Zealand infantry battalions defending the airfield and the key high ground overlooking it had withdrawn. This crucial mistake effectively sealed the fate of “Creforce”. Although the airfield was still under artillery fire, the Germans wasted no time flying in reinforcements which tipped the balance of the battle in their favor.

May 27,1941. Germans enter Chania.

Fresh troop reinforcements and the dominance of the Люфтваффе (German air force) above Crete left the defenders facing impossible odds. After six days of hard fighting Freyberg received the order to evacuate his weary forces. Parts of “Creforce” pulled back to Sfakia on the south coast, and from here about 10,500 troops left the island over four nights. A separate evacuation at Heraklion rescued a further 6000 soldiers, although a number of these men were killed by air attacks on their ships during the return journey to Egypt.

British Troops Evacuating Crete (27/5 – 31/5/1941)

The soldiers left behind – around 6500 – formally surrendered to the Germans on 1 June. The majority would spend the rest of the war in prisoner of war camps – initially in Italy and later in Germany and Poland. Others took to the hills, some later escaping to Egypt by submarine or fishing boat. With the help of Cretan civilians, a handful of men eluded capture on the island for years and took part in resistance fighting.


Why Germany Was Forced Into Invading Greece, Crete, North Africa & Yugoslavia: It Was Not For Territorial Expansion

Operation Merkur (Mercury) – The airborne invasion of Crete May, 1941. Many German paratroopers died before they could reach the ground others, their equipment tangled in trees, were mown down as they struggled to release themselves. In one German battalion alone, about two-thirds of the men along with its officers were dead before the day was over. Source.
Why Germany Invaded Greece, Crete, North Africa and Yugoslavia

Keeping the lid on simmering tensions in the Balkans was a high priority for Germany during the war. Hitler told Italian Foreign Minister Ciano on July 20, 1940, that he attached “the greatest importance to the maintenance of peace in the Danube and Balkan regions.” The Germans were eager to prevent disturbance in the region, both to prevent further Soviet encroachment and to retain German access to oil from Romania. Impulsive Italian action against Yugoslavia could lead to Soviet intervention, and Italian action against Greece could let in the British through the back door.[1]

In August 1940, German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop twice repeated to Italian Ambassador Dino Alfieri that Hitler wanted to keep peace in the Balkans. Despite these and other German warnings, Mussolini decided to attack Greece from occupied Albania on October 28, 1940. The Greek army was deemed to be weak, and Mussolini had expected a swift victory. Instead, the Greek forces fought valiantly, helped by good organization, knowledge of difficult terrain, and the superior motivation of troops protecting their homeland. The Italian campaign rapidly proved to be a fiasco, and what was supposed to have been an easy victory turned into a humiliation for Mussolini’s regime.[2]

Mussolini reviews 5th Alpine Mobile Black Brigade “E. Quagliata“, Brescia, 1945. Source.

Within little over a week the Italians were forced to halt their offensive in Greece, and a week later the Italians were being pushed back over the Albanian border by a Greek counterattack. The Italian front finally stabilized about 30 miles within Albania. To make matters worse, the Italian fleet anchored at Taranto in southern Italy was severely damaged by a British torpedo attack in November 1940. Half of the Italian warships were put out of action, and Italian dreams of empire sank along with the ships. The balance of naval power in the Mediterranean was decisively altered with this highly successful attack.[3]

The military situation in Greece could only be remedied with German help. This was a situation that both Mussolini and Hitler had hoped to avoid. Hitler had wanted the Balkans to remain quiet, but he could not ignore the threat now posed by intensified British military involvement in Greece. Hitler eventually decided in March 1941 that a major military operation would be necessary to evict the British from the whole of the Greek mainland. The German invasion of Greece to bail out Mussolini’s ill-fated invasion resulted in Greece’s surrender on April 23, 1941.[4]

Hitler in his last testament in 1945 states his displeasure with Italy’s attack on Greece:

But for the difficulties created for us by the Italians and their idiotic campaign in Greece, I should have attacked Russia a few weeks earlier.”[5]

Hitler had unquestionably wanted Greece and the other Balkan countries to stay neutral during the war.

The remaining Greek, British and other Allied forces as well as the Greek government and King retreated to Crete. German airborne forces landed in Crete on May 20, 1941, and quickly seized control of the main airfields. A chaotic evacuation of British forces began on May 28, 1941, but more than 11,000 British troops were captured and nearly 3,000 British soldiers and sailors killed. The whole operation was a disaster for Great Britain. Churchill and his advisors conceded it had been a mistake to send troops to Greece in the first place.[6]

Weary German paratroops of ll Sturm Regiment, Crete – Skartsilakis Dimitris Collection. Source.

Italian military incompetence was also the reason Hitler had to send troops to North Africa. Italy’s attempt to invade British-held Egypt from the Italian colony of Libya in December 1940 had been repulsed by a well-trained Anglo-Indian force of 35,000 men. Britain took 130,000 Italian prisoners and captured 380 tanks in this conflict. In April 1941, a force of 92,000 Italian and 250,000 Abyssinian soldiers was defeated at the Ethiopian capital of Addis Ababa by 40,000 British-led African troops. The Allies took control of Addis Ababa and the whole northeast part of Africa after this conflict.

Gen. Erwin Rommel arrived in Africa on February 12, 1941, with the assignment to rescue the situation in North Africa. Appointed to head the newly formed African Corps, Rommel was told to prevent any further Italian collapse in Libya. Building on his previous experience of combined air and armored warfare, Rommel’s troops took the key Libyan seaport of Tobruk in June 1942 and forced the British back deep into Egypt. Rommel was within striking distance of the Suez Canal, threatening a major British supply route with the potential to gain access to the vast oilfields of the Middle East.[7]

Gen. Rommel, June 1942.

Difficulties in supplying his troops by either land or sea eventually weakened Rommel’s position in North Africa. The British stood their ground at El Alamein, and the Allies recaptured Tobruk in November 1942. Rommel returned to Germany on sick leave in March 1943. Defeat in North Africa was complete when 250,000 Axis troops, half of them German, surrendered to the Allies in May 1943.[8] The German invasion of North Africa had been designed to shore up Italian forces and later to possibly disrupt British oil supplies and gain access to Middle East oil. Germany’s participation in North Africa was not about German territorial expansion.

The German invasion of Yugoslavia was in response to an unexpected military takeover of that country. On the night of March 26-27, 1941, a group of Serb officers executed a coup and established military control of the Yugoslav government. Hitler stated in regard to the Yugoslavia coup:

Although Britain played a major role in that coup, Soviet Russia played the main role. What I had refused to Mr. Molotov during his visit to Berlin, Stalin believed he could obtain indirectly against our will by revolutionary activity. Without regard for the treaties they had signed, the Bolshevik rulers expanded their ambitions. The [Soviet] treaty of friendship with the new revolutionary regime [in Belgrade] showed very quickly just how threatening the danger had become.”[9]

The coup in Yugoslavia divided an already politically unstable country and provoked the Germans to denounce the illegitimate new government. Germany attacked Yugoslavia on April 6, 1941, and quickly defeated the Yugoslav military in 12 days. The defeat of Yugoslavia was made easier because Yugoslavia was not a nationally unified country, and large portions of its population did not support the new government. The Yugoslav army’s feeble resistance resulted in only 151 German fatalities during the brief campaign.[10]

Read Germany’s War

[1] Kershaw, Ian, Fateful Choices: Ten Decisions That Changed the World, 1940-1941, New York: The Penguin Press, 2007, pp. 165-166.

[5] Fraser, L. Craig, The Testament of Adolf Hitler: The Hitler-Bormann Documents, саҳ. 39.

[6] Evans, Richard J., The Third Reich at War, 1939-1945, London: Penguin Books, 2008, p. 155.

[9] Weber, Mark, “The Reichstag Speech of 11 December 1941: Hitler’s Declaration of War Against the United States,” The Journal of Historical Review, Ҷилди 8, No. 4, Winter 1988-1989, pp. 394-395.

[10] Keegan, John, Ҷанги Дуюми Ҷаҳонӣ, New York: Viking Penguin, 1990, pp. 151, 155-156.


Battle of Crete: May 1941


The seizure of Crete (Operation Mercury), May 1941.
Click image for larger image.

The fall of Greece resulted in a flow of refugees to the Greek island of Crete, strategically located in the center of the Eastern Mediterranean and within air strike distance of the Ploesti oil fields in Rumania. The refugees included the remaining British Commonwealth forces (including two New Zealand Brigades) who had tried to help the Greeks stop the German invasion. On 20 May 1941 the Germans launched Operation Mercury (Merkur in German), the first airborne invasion in history, attacking Crete. Over 13,000 paratroopers and glider-borne soldiers were augmented by another 9,000 mountain troops brought in by Junkers Ju-52 transports.

The assault began early in the morning of the 20th, with bombardments, strafing and landings directed against Crete's airports and coast defenses, particularly in the northwestern areas including Maleme, Hania, and Souda Bay. British ground forces battled the Germans for control of the airstrips and were initially able to destroy many of the attackers and hold the line even though the Luftwaffe had control of the airspace. British Admiral Sir Andrew Cunningham attempted to run a naval and air defense from his headquarters in Alexandria, Egypt.

On the second day, 21 May, ships carrying a wave of about 2,300 German reinforcements were sunk by British destroyers. The British continued to block the sea approaches for a few days, at great cost in ships, planes and men, but the Germans managed to seize the airfield at Maleme in northwestern Crete, driving British defenders off the strategic Hill 107, and began to reinforce heavily by air transport.

On May 25th, King George of Greece abandoned Crete, relocating to Cairo in a narrow escape from the German forces. By 27 May, Cunningham and staff made the decision to evacuate British troops on Crete by sea. Blacked out destroyers made daring midnight trips to southern Crete ports on 28-30 May rescuing about 16,000 of the 50,000 men who had reached Crete from Greece. However, many of the ships and their escort vessels were detected and engaged by German and Italian ships or the Luftwaffe. The British Mediterranean fleet suffered serious losses from the attempted defense of Crete and the evacuation runs, losing three cruisers, and six destroyers and sustaining heavy damage to other battleships, cruisers, and destroyers. Over 2,000 sailors were lost.

On 1 June 1941 Crete surrendered to the Germans. British Commonwealth soldiers remaining on the island evaded capture for a period of time, helped by courageous Cretan civilians. Eventually German troops had control, although partisans never gave up resistance, lasting until the end of the war.

Casualties were shocking on both sides of the Battle of Crete and the German airborne division in particular was decimated. As a result, Germany did not continue their interest in airborne assaults.


Таърих

Buildup

The buildup to the battle began on April 25th 1941, when Adolf Hitler - ignoring opposition from senior personnel Ώ] - issued orders for an airborne invasion of Crete. ΐ] The island was strategically important to both sides, due to its location 335 miles from Alexandria and 450 miles from the Suez canal. Α] As a prelude to the invasion, the island came under heavy German air attack on May 15th, which prompted the removal by Great Britain of their aircraft from Crete on May 19th, without rendering the airfields inoperable. Β]

The Battle

At dawn on May 20th, 1941, a German force consisting of 22,750 paratroopers and glider-borne units landed on Crete's northwestern coast - the first time an entire invasion force was moved by air. Defending the island were 28,000 British troops, augmented by two Greek divisions totaling 14,500 men. During the first day of fighting, the Germans suffered heavy casualties, Α] with the DFS 230 troop gliders overshooting their assigned landing areas, coming down on Hill 107 next to positions held by the 5th NZ Brigade, who quickly neutralised the attackers. In addition, 400 of the 600 paratroops of III/FJStR were also lost, while heavy casualties were also inflicted against the attackers at Rethimnon and Heraklion. Ώ] However, some of the pressure on the Germans was relieved by a second wave (including supporting Italian fighters and bombers) landing around Heraklion and Retino in the east.

On 21 May, the Germans captured the airfield at Maleme, fighting off a British counter-attack. Α] That day, supporting Italian CANT Z.1007 Alcione (Kingfisher) bombers direct hits on the British destroyer, HMS Juno, which exploded and sank southeast of the Aegean island, allowing German naval reinforcements forces to conduct their landngs unopposed.

On 22 May, four British warships in action around Crete were put out of action - the cruisers Gloucester ва Fiji were sunk, and the battleships Warspite ва Valiant were damaged. The next day, the Royal Navy retaliated with a bombardment of Maleme.

During the night of 24/25 May, alerted by British ULTRA of a planned landing at Sitia in the east by Italian reinforcements from the Dodecanese, HMS Аякс, HMS Dido, HMS Kimberley ва HMS Hotspur patrolled Kaso Strait, but sighted nothing.

On 25 May, British naval forces in the area were further depleted when the carrier Formidable was damaged by Stuka dive bombers. Γ]

On 26 May, with the German attack around Galatas stalled and the Fallschirmjäger units suffering heavy losses, Reich Marshal Hermann Göring requested Mussolini to commit air force, naval and army units to Crete and thus take some of the pressure off the German invaders. Mussolini immediately agreed, and two days later a reinforced Italian regiment from the Regina Division, with supporting units, landed near Sitia in the eastern part of the island. By the end of the month, Italian reinforcements reached Ierapetra on the south coast, linking up with a German detachment.

On 27 May, the Italian Army Regina brigade (protected by the Regia Marina destroyer Crispi and the Spica-class destroyer-escorts Lira, Lince ва Libra), lands behind British lines at Sitia Bay, slipping past HMS Аякс, HMS Dido, HMS Kimberley ва HMS Hotspur, forcing the British 14th Infantry Brigade to issue orders to abandon Herakleion. 

That day, New Zealand Major General Bernard Freyberg was given permission to evacuate all British Commonwealth troops from Crete, a decision complicated by the surprise landing of the Italian amphibious force on the east of the island. Δ ]

Despite the defeat on land, the Royal Navy was able to evacuate approximately 14,800 men and return them to Egypt. Subjected to severe losses and constant harassment by the Lutfwaffe and Regia Aeronautica, the British performed the evacuation during four nights.

On 28 May, Italian SM.84 bombers crippled the British destroyer HMS Imperial (later scuttled) and damaged the cruiser HMS Аякс.

On 29 May, Luftwaffe attacks badly damaged the cruisers HMS Dido ва HMS Orion and crippled HMS Hereward, that was scuttled when Italian fast attack-craft approached to deliver the coup de grâce with torpedoes.


Видеоро тамошо кунед: Tại sao Liên Xô từ chối sáp nhập Mông Cổ? (Май 2022).